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科沃斯,不只是一家优秀的机器人公司

作者: 数字化观察网 发布时间: 2021年09月13日 05:12:58

1998年,是世界互联网重要的一年。

在这一年,拉里•佩奇和谢尔盖•布林在加尼福尼亚的一个车库创立谷歌。

在中国,1998年被称为中国互联网元年。

在这一年,张朝阳的搜狐正式成立;新浪也诞生于这一年;在这一年,刚刚创立京东的刘强东还在中关村卖光盘;而直到这一年的双十一,马化腾的腾讯才刚刚起步。

就在这些年轻人要掀起互联网潮流的时候,已经进入不惑之年的钱东奇也迎来人生中一个重要转折。

1998年,科沃斯集团的前身泰怡凯电器(苏州)有限公司正式成立,谁也不曾想到这家从代工厂起步的小公司将会在20多年以后成长为千亿市值的机器人巨头。

科沃斯的创新基因 

钱东奇在下海前是高校教师,对于技术十分执着,他每天都在思考怎样提升公司的技术水平,做出更好的产品。

1999年,钱东奇受到首届全国机器人足球竞赛的启发,产生了做出吸尘机器人的想法。在钱东奇眼中,技术就是一切,只要有技术就一定可以把事情干成。

说做就做,行动力很强的钱东奇在2000年成立HSR(Home Service Robot)部门,专注研发扫地机器人。这条研发之路,一走就是9年。直到2009年,科沃斯推出第一款扫地机器人“地宝”。

在这9年里,从小家电代工业务起步的泰怡凯,在研发上开足了马力,开发了各式家用吸尘器、清洗机、除螨仪等系列清洁类小家电产品。

2006年,科沃斯代工业务营收已经达到10亿元,拥有众多世界顶级的客户。不过,居安思危的钱东奇早早为下一步做了准备,这一年科沃斯品牌正式成立。“相比简单的代加工生产,我对研发更感兴趣,更愿意为研发投入多的资源。”钱东奇如是说。

执着于技术的钱东奇很清楚,志在机器人的科沃斯只有不断地通过研发提升技术才能在未来找到自己的出路。此时科沃斯虽然没有扫地机器人产品推出,但是路径已经明确——研发、研发,不断研发。

2009 年,科沃斯推出第一款扫地机器人“地宝”,此时距离科沃斯初创已经过去11个年头。这个标杆性的产品是科沃斯11年如一日持续研发的体现,凝聚着科沃斯智慧的结晶,也推动科沃斯迎来了蜕变的时刻,一家崭新的机器人公司就此诞生。

在研发扫地机器人的过程中,科沃斯推出了很多扫地机器人的样品,最初的几年,科沃斯的机器人都只是停留在实验室里,2009年的地宝才是真正推向市场并量产的第一款产品。

漫长的等待可以看出研发的不易,因为迟迟没有产品推出,亏损地做机器人研发曾一度是科沃斯的“负担”。2002年,曾有基金公司希望能够收购泰怡凯,但秉持着对机器人研究的执著,钱东奇没有卖掉公司,这也才有了后来千亿市值的科沃斯。

科沃斯的发展史正是中国制造业这些年以来发展升级的缩影——从代工领域起步,发展到高端的家用机器人的全球引领者。

从代工厂到机器人公司,科沃斯经历了一次又一次蜕变,科沃斯能够完成这种变化和钱东奇作为企业创始人为企业发展定下的持续创新、持续突破、自我变革、坚持自主研发的核心基调是分不开的。

钱东奇独到的战略眼光也是科沃斯能够完成转型的关键。机器人领域涉及的内容很多,比如传感器技术、算法技术、运动结构技术等,这背后都需要长期的技术积累。

虽然转型很成功,但是在钱东奇看来,10 年时间才令扫地机器人真正进入市场,花的时间太长了。“假如再有一次选择的机会,我们会考虑如何让这一过程更短些。”

作为管理者,钱东奇一直在不断地思考如果更为高效地创新,效率也成了科沃斯重要的创新基因。

在推出扫地机器人产品之后,科沃斯的发展进入快车道,上市就逐步提上日程,

在资本运作的同时,科沃斯这几年业绩也保持稳定的增长,想要A股上市,业绩是非常重要的指标。

虽然没有像1998年第一批中国互联网从业者那么早触网,但是对以机器人为目标的科沃斯来说,互联网化正是公司发展过程中的关键一步。科沃斯通过组织自己的专业营销队伍,拓展各大电商资源。在互联网时代,科沃斯一直保持着极强的竞争力,线上销售在业内保持领先。

2018年5月28日,科沃斯正式登陆上交所,称为“服务机器人第一股”。

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